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疫情当下一位留学生母亲的焦虑与宽慰

Source:adminAuthor:admin Addtime:2022/09/09 Click:

  Zoey的儿子拓拓在英国中部一所Top级学校读书,今年快是他出国的第4个年头。受新冠疫情影响,这1000多天里,母子俩竟没有见过一面。

  2019年送孩子出国的时候,正是英国留学的政策利好期,Zoey当时想了个很完美的规划:

  毕业后拓拓还能攒一点国外的实习经验,也算镀了层金,回国在北上广好有立足之地...

  突发且持久的疫情,影响了很多留学家庭的计划。有人出不去,有人回不来。回想起来,拓拓出国的2019年,真是暴风雨前最后的宁静。

  Zoey记得那是2019年8月15号,她早上7点就起来了,把拓拓的行李又再次检查了一遍。

  朋友说,这个季节英国冷得不行。为此,Zoey在行李箱里塞满了秋衣秋裤,还被儿子打趣说这些英国都有,不如多准备点钱,到地方直接买得了。

  Zoey回了句“外面买的,和家里的能一样么。”,随即赶着孩子去吃早饭。过了会,她又折回房间,从兜里掏出一张万事达卡和庙里求来的平安符,悄悄塞到儿子行李箱的夹缝里。

  这张卡,是Zoey特地赶在儿子出发前办好的,她自己早就是万事达卡世界卡的老用户,体验一直很好,也听留学圈的妈妈说,在国内办好信用卡带出门很有必要,而万事达卡在国外,几乎走哪儿都能用。怕孩子飞机一落地就要开始付各种费用,会措手不及,她早早在国内银行办好了专属于孩子的万事达卡副卡,带上它,当妈妈的也能安心。

  一家人吃完饭,紧赶慢赶到了机场。好在接下来一路顺利来到安检口,寒暄了一会,拓拓推着行李箱准备往里走。

  “在国外要照顾好自己,生病了及时去医院,不要自己强撑着。妈妈给你办了张信用卡,就放在行李箱的袋子里,有想吃的就刷卡买,不要饿着自己...”

  “知道啦老妈!我都成年了,会照顾自己。明年暑假我就回来看你们!”拓拓的背影抬了抬手,走进了安检口。

  拓拓去了英国后,Zoey就掰着手指头算日子。所幸现在可以视频语音,沟通算不上难题,一家人还约好要去冰岛过春节。

  可惜突如其来的“不明原因肺炎”打断了所有计划。丈夫收到一些风声,决定在上海呆着静观其变,随后疫情席卷全国。

  儿子拓拓在视频那头安慰道:“没事的妈,过十天半个月就好了。你看英国现在啥事儿都没有呢。”

  Zoey嘴上应和着,但看着各个国家松散的跨境政策,内心的不安却越来越强烈。

  果不其然,美国、泰国、日本、韩国...新冠肺炎病毒在各地“开了花”。英国,也在其中。

  “全员口罩、限制聚集、禁止航行、封锁国境...”慌乱的各国打出了种种“组合拳”,一时间留学生们叫苦不迭。

  新冠疫情打乱了很多留学家庭的出发计划,Zoey庆幸儿子早一年飞走了,但飞出去的早鸟,突然找不到回家的路了。

  Zoey和儿子拓拓计划了好几次回国之路,不是航班熔断、就是核酸延期,有几次回国的普通机票甚至涨到了5万以上,令人咋舌。

  今年上半年好不容易碰上了教师罢工+Bank Holiday+毕业项目远程操作期,满打满算终于可以回家呆几天了。谁曾想上海因为疫情原因按下“暂停键”,让拓拓有家不能回。

  疫情之下,每一次出入境机会都弥足珍贵。是让孩子毕业后直接回国工作,还是说继续在国外深造,一家人对此犯了难。

  多方辗转下,拓拓最后听从了升学顾问的建议:在英国当地工作或实习一段时间,同时着手申请英国的硕士。

  孩子不在身边,父母难免有诸多担心。每每看到留学海外的种种负面消息,遭遇诈骗、遇到危险、或是碰上突发紧急事件,都会让千里之外的留学生家长悬起一颗心。

  有一段时间,国内主流媒体都在报道英国枪击和的事情,Zoey的状态也变得不太稳定,每天都微信嘘寒问暖,叮嘱儿子在外千万小心

  最吓人的一次,是Zoey看到电视里播着驾驶大卡车制造袭击,造成伦敦数十人受伤的新闻。晚上,她就梦到儿子血淋淋地躺在车祸现场,当场惊醒。

  想起拓拓前两天好像有说过自己要和朋友去伦敦玩,Zoey急死了,赶紧打起了语音电话。

  不知道为什么,儿子并没有接电话。十几个未接通的消息提醒,让她心慌到了极点。

  丈夫在一旁解释孩子可能有事没听到,但这样的安慰对Zoey而言根本不起作用。

  还好她在未读消息里看到了儿子信用卡的消费记录。因为使用起来很方便,出国前给拓拓办的万事达卡副卡现在成了他主要的消费方式。孩子每消费一笔,自己这边都会收到短信提示。

  最新的一笔消费在两个小时前,拓拓去了城里那家他常去的玛莎超市,跟伦敦的点隔着十万八千里,老母亲悬着的一颗心,终于放松了下来。

  给了儿子万事达卡的副卡,Zoey也曾担心粗心大意的他在国外丢失了卡片,或者碰到盗刷盗用、信用诈骗的事情,但她了解到,万事达卡的各项安全机制还是非常完善的,能有效防止卡片被复制,也能预防数据泄露引起的盗用事故,为海外留学生提供最高级别的金融安全保护。

  虽然常常担心孩子的安全,但Zoey并不敢太频繁地过问儿子的生活,怕问多了会激起孩子的逆反心理。所以每当焦虑难安的时候,她就会刷刷孩子有没有新的消费记录。儿子吃饭了吗,出去玩了吗,有没有给自己买点日用品... 看着那一笔笔记录,内心的焦虑就会缓解很多。

  有时候,Zoey觉得这张万事达卡,承载着她对儿子的关切和思念,也带回儿子一切安好的消息,互不打扰,却又默默关怀。这种相隔万里、却紧密联系的感觉,在儿子不能回家的几年里,对Zoey来说是无价的安慰。

  2021年夏天,拓拓和朋友约了去北爱尔兰旅游。旅行途中却突然打电话来: “妈,我好像得新冠了...”

  Zoey说自己当时就慌了,自己在国内千防万防,没想到国外的儿子中招了。“怎么回事?你现在感觉怎么样,哪里不舒服?”

  “不知道,我出门有好好戴口罩。但现在有点发烧,浑身酸痛。要不我试试先吃点药?”

  Zoey让儿子躺着休息,别乱吃药,接着赶紧找了几个学医的朋友咨询。不过因为描述含糊,缺乏检测报告,大家一时间也没法统一意见。

  有朋友问到,孩子有没有买保险?可以联系一下保险公司,寻求医疗援助。Zoey这才想起来,自己的万事达卡赠送了境外旅行保险,儿子作为直系亲属同样享受权益,赶紧让拓拓拨打了24小时援助电话。

  最后的结果皆大欢喜,儿子是户外冷风吹太久,感冒了。拓拓为此还挨了顿批,承诺以后外出一定穿够衣服。

  现在想到这件事,Zoey还是有点后怕。好在当时及时联系了医疗机构,否则不管是孩子硬撑着,还是胡乱吃药,或许都会导致意料之外的事情发生。

  近几年新冠疫情反复,Zoey了解到,她作为万事达卡世界卡的持有人,从今年9月1日起,还可享受一项新权益:新冠医疗保险。如持卡人的子女确诊感染新冠,可获赔100美金/天,给身在海外的留学生们多一份保障,家长们也能更加安心。

  孩子出国留学,短则1、2年,长则3、4年,对亲子关系来说都是个不小的挑战。

  有的家长管控欲强,怕孩子交到坏朋友,会抓着孩子的某个生活细节深究到底,把孩子问烦了,很容易出现聊天只回“啊、哦、嗯”,朋友圈被屏蔽等“冷战”现象。

  Zoey的做法是给儿子打开一扇了解世界的窗,只要窗户的位置选对了,孩子看见了好风景,就能实现自我成长。

  对拓拓来说,万事达卡就是那扇“窗户”。拓拓现在懂得自己定期去万事达卡的权益页面看一看,用留学生的专属权益安排自己的日常生活,学习提升、及旅游度假。

  万事达卡在各大主要城市的博物馆、热门景点,都定期会有返现或折扣的权益。拓拓但凡有空必“薅羊毛”,久而久之自己都快成了半个艺术专家。母子俩好几次视频通话都在逛展期间,拓拓直接上手,给妈妈介绍起了展览的名画和艺术品,让Zoey哭笑不得。

  有段时间拓拓还对课外技能特别感兴趣。自己报名了CFA培训营,以及Skillshare上的一些技能课。因为和万事达卡有合作,这些课程对持卡人会有免费试用或打折等优惠,十分划算。

  疫情期间很多英国超市都曾悄悄地涨了波价格,大胆一点的直接更换价格标签,心虚一点的就缩减食物的克重。不管怎么样,留学生们的生活支出被迫提高。

  Zoey开始还担心孩子会不会也感觉到压力,后来她看到信用卡账单时发现,儿子近期常常选择一些用万事达卡线上消费有返现的超市购物,比如Sainsburys。没想到留学让儿子也学会精打细算了。

  之前Zoey总是提前用境外汇款的方式把学费转过去,但一来手续繁琐,二来也需要时间等待款项到账,有次汇晚了,差点过了学校的截止日期。

  后来经圈内妈妈指点,Zoey才发现其实儿子用万事达卡的副卡,就能直接在国外刷学费,轻松省事,还不占用外汇额度。今年国内疫情散发,居家封控期间,Zoey再也不急着出门去银行汇款了。

  在万事达卡的陪伴下,儿子拓拓正逐渐变得成熟稳重、多元包容。这一额外的收获让Zoey欣喜不已,也愈加肯定自己当时为孩子办下这张卡的正确性!

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